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Salud adhiere al día Mundial del Lavado de Manos

Por El Despertador

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octubre 16, 2015

Se recuerda con el fin de incrementar la concientización y comprensión de la importancia del lavado de manos con agua y jabón como un medio efectivo y asequible para prevenir enfermedades.

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El Ministerio de Salud, a cargo de Oscar Renna, invita a celebrar hoy el Día Mundial del Lavado de Manos, con el fin de generar conciencia sobre un hábito que puede salvar vidas.

El lavado de manos con jabón es una de las maneras más efectivas y económicas de prevenir enfermedades diarreicas y respiratorias, que son responsables de muchas muertes infantiles en todo el mundo.

Las manos están en contacto con innumerable cantidad de objetos y personas y también con gérmenes que pueden ser perjudiciales para la salud. Cuando una persona no se lava las manos con jabón pueden transmitir bacterias, virus y parásitos ya sea por contacto directo (tocando a otra persona) o indirectamente (mediante superficies).

La importancia de lavarse las manos

– Antes y después de manipular alimentos y/o amamantar
– Antes de comer o beber, y después de manipular basura o desperdicios
– Después de tocar alimentos crudos y antes de tocar alimentos cocidos
– Después de ir al baño, sonarse la nariz, toser o estornudar y luego de cambiarle los pañales al bebé
– Luego de haber tocado objetos “sucios”, como dinero, llaves, pasamanos, etc
– Cuando se llega a la casa de la calle, el trabajo, la escuela
– Antes y después de atender a alguien que está enfermo o de curar heridas
– Después de haber estado en contacto con animales

Es tan relevante como hábito que es imprescindible enseñar a los niños la importancia de adoptar buenos hábitos de higiene de las manos, porque se sabe que los hábitos adquiridos en edades tempranas, son los que van a perdurar a lo largo de la vida.

Por esto en el marco de esta celebración se deben recordar algunos datos claves:

Lavarse las manos solamente con agua no es suficiente

Lavarse las manos solamente con agua, una práctica común alrededor del mundo, es significativamente menos efectivo que lavarse las manos con jabón. Usar jabón facilita la frotación, lo que permite disolver la grasa y eliminar la suciedad que contienen la mayoría de los gérmenes.

Si se usan adecuadamente, todos los jabones son igualmente efectivos para remover los gérmenes que causan enfermedades.

Las manos húmedas se deben cubrir con jabón y frotar toda la superficie, incluidas las palmas, el dorso, entre los dedos y especialmente debajo de las uñas, por lo menos 20 segundos. Luego, se deben enjuagar bien con agua corriente y secarlas, ya sea con una tela limpia o agitando las manos. Una manera fácil de calcular los 20 segundos es encontrar una canción familiar que tome ese tiempo para cantarla; por ejemplo, toma cerca de 20 segundos cantar dos veces la canción del “feliz cumpleaños”.

El lavado de manos con jabón puede evitar enfermedades que matan a millones de niñas y niños por año

El lavado de manos con jabón es una de las maneras más efectivas de prevenir enfermedades diarreicas y la neumonía, que juntas son responsables de la mayoría de muertes infantiles. Cada año, millones de niños y niñas mueren antes de los 5 años debido a la diarrea y a la neumonía. El lavado de manos también puede prevenir infecciones cutáneas, infecciones a los ojos, parásitos intestinales, SRAS, gripe aviar e influenza H1/N1, y trae beneficios a la salud de las personas que viven con VIH/sida.

El lavado de manos con jabón es la intervención de salud más efectiva

La promoción del lavado de manos es más eficaz y costo-efectiva, en comparación con el financiamiento que requieren otras intervenciones de salud. Una inversión menor en la promoción del lavado de manos trae beneficios semejantes a la salud que una inversión de en construcción de letrinas, o una inversión de miles de dólares en inmunización.

Los niños pueden y deben ser agentes de cambio

Cuando se trata de compartir buenas prácticas de higiene, los niños son el segmento de la sociedad que suele ser más energético, entusiasta y abierto a nuevas ideas, pueden actuar como agentes de cambio y transmitir las “lecciones de lavado de manos” que aprenden en la escuela a sus hogares y comunidades.

La finalidad del Día Mundial del Lavado de Manos es motivar a los niños para que hagan suyas y compartan las prácticas apropiadas del lavado de manos y hacerlos “embajadores del lavado de manos” en cada una de las iniciativas del país en el nivel nacional y local.

Lavarse las manos es especialmente importante para los niños en centros de cuidado infantil (jardines y guarderías).

Los niños pequeños atendidos en grupos fuera del hogar tienen un mayor riesgo de enfermedades respiratorias y gastrointestinales, que pueden fácilmente extenderse a miembros de la familia y otros contactos.

Es importante que los responsables del cuidado de los niños promuevan el lavado de manos frecuente o el uso de desinfectantes para manos a base de alcohol. Los niños deberán lavarse las manos varias veces al día, no sólo antes de las comidas. Del mismo modo, las áreas de cambio de pañales deben limpiarse después de cada uso y estar suficientemente separadas del área de comedor.


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