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7 septiembre, 2022

De Sudamérica al mundo: furor por el mate

  •   Por El Despertador
           

La infusión nacional de los argentinos se ha puesto de moda por las celebridades que la consumen en todo el globo. Aquí hacemos un poco de historia y derribamos mitos sobre un producto avalado por la ciencia.

En Mendoza, una de las provincias argentinas menos aficionadas al mate, la Universidad Maza despertó el interés científico sobre esta pasión de multitudes. Con el correr de los años se han puesto de relieve innumerables propiedades y beneficios del mismo. Vos, ¿tomás mate?

Tras una primera etapa de trabajos sobre la yerba mate acontecidos en la década del 90, en 2011 profesionales de la Universidad Maza encontraron de forma casual que la bebida descendía el colesterol. Esto causó bastante repercusión y en los años siguientes empezaron a investigar sobre su efecto en la reducción del colesterol LDL (“malo”) y los triglicéridos, así como en el descenso de peso y de masa grasa en comparación con el agua.

Estos aportes motivaron la creación del área de Mate y Salud dentro del Instituto Nacional de Yerba Mate (INYM), donde se empezaron a fomentar estudios que fueron encontrando y difundiendo nuevos beneficios de la yerba mate (Ilex paraguariensis).

“Había un par de investigaciones en ratas, pero no en humanos de forma directa e intervencional. Nuestro análisis fue pionero en ese aspecto y lo ha sido hasta el día de hoy ya que la mayoría son en líneas celulares o animales”, explica el bioquímico Rafael Pérez Elizalde.

Las ventajas más importantes

A través de estos trabajos realizados en Mendoza y otros en distintos puntos de Argentina y Uruguay se han producido diversos descubrimientos que ponen en valor este producto tan querido en el sur del continente.

  • Es un producto 100% natural, no tiene grasas y es muy bajo en calorías y sodio
  • Protege la función cardiovascular: reduce la presión sanguínea y ayuda al descenso de colesterol y triglicéridos.
  • Ayuda al descenso de peso y a prevenir la diabetes.
  • Contiene variadas vitaminas, principalmente B1 y B6, aunque también de los complejos A y C.
  • Posee diversos minerales como calcio, fósforo, sodio y potasio, pero principalmente magnesio y hierro.
  • Tiene propiedades antioxidantes (90% más que el té verde).
  • Incrementa los niveles de energía y mejora la concentración, sin causar dolores de cabeza y nervios
  • Podría incidir positivamente en enfermedades como cáncer y Parkinson (ha disminuido el temblor en pacientes animales).

Curiosidad, interés y mucho más

 

Que los referentes de distintos ámbitos, sobre todo el deportivo, se hayan mostrado en sus redes consumiendo el producto, ha hecho que crezca el interés por el mismo; pero esto no responde a la simple inquietud de ver de qué se trata sino también al respaldo que generaron las publicaciones científicas en revistas de referato internacional.

 

“Un ejemplo claro se manifiesta en un país vecino como Chile, que antes no tenía casi yerba, mate ni bombillas y ahora dispone de abundantes opciones”, subraya Pérez Elizalde.

 

Creencias erróneas y dudas importantes

 

¿Debe tomarse amargo? No necesariamente, pero… Esta es la forma tradicional de tomarlo, la más sana para nuestro organismo y que deja percibir el sabor original. Sucede que como esta bebida se consume mucho, si se incorpora azúcar se corre el riesgo de ingerir grandes cantidades. Este es un problema importante por los actuales índices de sobrepeso y obesidad. Así que sí, lo mejor es amargo o, en todo caso, edulcorado.

 

¿Causa cáncer? ¡No! ¡Puede tomarlo tranquilo! La infusión en sí no puede incidir en la enfermedad. El problema sería el exceso de temperatura en el agua. La Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC), dependencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), sostiene que la exposición de las células a temperaturas mayores a los 65 °C puede ser perjudicial para la salud. De igual manera, un estudio realizado en la Universidad de Misiones reveló que, en mates cebados tradicionalmente, con temperaturas de agua entre 70 y 90º, al llegar a la boca ésta nunca superaba los 58º.

 

¿Me puede traer problemas gastrointestinales? No. El producto no produce úlceras gástricas ni acidez a pesar de que se consuma asiduamente. En cambio, si un paciente ya tiene instalada alguna patología de ese tipo por otra causa, sí podrían estimularse algunos síntomas. En ese caso podría optarse por disminuir su consumo o por yerbas más suaves y tolerables.

 

¿Puede generar osteoporosis a corto o largo plazo en mujeres adultas? En un momento se había instalado el mito de que consumir prolongadamente la bebida podría estimular dicha enfermedad. Un estudio realizado en Rosario demostró que eran dos aspectos independientes y que no había incidencia. De hecho, tendría un efectivo positivo sobre la densidad mineral ósea, ayudando a los individuos a perder menos calcio.

 


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